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10 archäologische Geheimnisse aus aller Welt

Von prähistorischen Dörfern in Schottland bis hin zu den kolossalen Moai der Osterinsel: Wir stellen Ihnen unsere Favoriten der faszinierendsten archäologischen Stätten vor.
September 16, 2020

Es hat etwas Surreales, durch die Ruinen eines altehrwürdigen Ortes zu schlendern – ein Ort, an dem einst große Kulturen florierten und dann wieder verschwanden. Während in vielen Teilen der Welt beeindruckende archäologische Überreste zu finden sind, bewahren sich manche Stätten ihr Geheimnis: Wie haben die Menschen der Vergangenheit diese großartigen Strukturen mit rudimentären Werkzeugen gebaut und was hat ihren Niedergang schließlich verursacht?

 

Machu Picchu, Peru

Machu Picchu liegt inmitten nebliger Andengipfel und wurde vermutlich im 15. Jahrhundert vom Inka-Herrscher Pachacutec erbaut. Der weitläufige Steinkomplex besteht aus Hunderten von Gebäuden – Palästen, Tempeln, Bädern und vielen mehr – sowie einem komplizierten Wasserversorgungssystem. Die Tatsache, dass Machu Picchu ohne die Verwendung von Rad, Metallwerkzeugen oder Mörtel gebaut wurde, ist ein Wunder an sich, obwohl die Frage, die Historiker weiterhin zu beantworten versuchen, ist, warum es gebaut und dann aufgegeben wurde. Eine populäre Theorie besagt, dass diese Zitadelle auf dem Berggipfel als Rückzugsort für Inka-Könige diente und kurz nach der Ankunft spanischer Konquistadoren auf südamerikanischem Boden zusammenbrach. Die Geschichte ist jedoch nicht belegt und löst noch immer heftige Debatten aus.

Skara Brae, Schottland

Das alte steinerne Dorf Skara Brae liegt an einer moosigen, windgepeitschten Küste auf den schottischen Orkney-Inseln. Skara Brae wurde vor etwa 5.000 Jahren besiedelt und stammt aus der Zeit vor Stonehenge und den Pyramiden von Gizeh. Es ist eine der am besten erhaltenen neolithischen Stätten Europas. Es besteht aus einer Reihe von Steinhäusern, in denen fast alles – mit Ausnahme der Überdachung – gut erhalten ist, von den Steinbetten und Kommoden bis hin zu Schottlands erster Toilette. Diese einst blühende Gemeinschaft von Bauern, Jägern und Handwerkern wurde um 2500 v. Chr. auf mysteriöse Weise aufgegeben. Das Fehlen menschlicher Überreste oder Hinweise auf Kriegsführung wirft die Frage auf: Was veranlasste die Bewohner von Skara Brae, einfach aufzustehen und zu gehen?

 

Die große Sphinx von Gizeh, Ägypten

Ägyptens alte Denkmäler rufen seit jeher immer ein Gefühl des Staunens hervor, aber keines mehr als die rätselhafte Sphinx. Diese monumentale Kalksteinstatue befindet sich auf dem Gizeh-Plateau am Ufer des Nils und ist mit einer Länge von 74 und einer Höhe von 20 Metern die größte monolithische Statue der Welt. Es stellt ein Fabelwesen der Ägypter dar – halb Löwe, halb Mensch – das später seinen Weg in die griechische Mythologie fand. Einige Historiker glauben, dass die Sphinx 9.000 Jahre alt sein könnte, weil sie während der Regierungszeit des Pharaos Khafre im 3. Jahrtausend v. Chr. gebaut wurde, um sein Pyramidengrab zu bewachen. Die Sphinx scheint bis heute nicht bereit zu sein, ihr Geheimnis preiszugeben.

 

Angkor, Kambodscha

Die heilige Stadt Angkor, die in den Tiefen des kambodschanischen Dschungels versteckt liegt, war vom 9. bis 15. Jahrhundert die Hauptstadt des Khmer-Reiches. Es wurde vom hinduistischen König Jayavarman II gegründet und entwickelte sich mit einer Bevölkerung von fast einer Million zum größten städtischen Komplex der vorindustriellen Welt. Heute ist Angkor ein Labyrinth aus mit Weinreben bewachsenen Tempeln, überlebensgroßen Skulpturen und wunderschönen Innenhöfen, die von hoch aufragenden Banyan-Bäumen beschattet werden. Die ehemalige Stadt beherbergt auch die Überreste eines komplexen hydrologischen Systems, einst die Lebensader der Stadt. Obwohl es keine richtige Erklärung für Angkors Sturz gibt, zeigen neuere Forschungen, dass der Klimawandel dafür verantwortlich sein könnte.

 

Osterinsel, Chile

Die Osterinsel ist eines der beständigsten Geheimnisse der Welt und verwirrt nicht nur seine Besucher, sondern auch seine Experten. Diese abgelegene pazifische Insel – etwa 2.200 Meilen vom nächsten Kontinent entfernt – war einst die Heimat einer wohlhabenden polynesischen Gemeinde. Warum oder wann die ersten Siedler hierherkamen, ist nicht bekannt, und wie ihre Zivilisation zusammenbrach, wird immer noch hitzig debattiert. Das faszinierendere Geheimnis umgibt jedoch die gigantischen Steinstatuen oder Moai, für die die Insel berühmt ist. Es wird angenommen, dass diese zwischen 1200 und 1650 n. Chr. ohne die Verwendung von Rädern oder großen Zugtieren gebaut wurden. Auf der ganzen Insel sind etwa 900 Statuen verstreut. Wurden diese rätselhaften Steingesichter geschaffen, um Vorfahren oder Häuptlinge zu ehren, wie die meisten Gelehrten vermuten? Oder dienten sie doch einem anderen Zweck?

 

Ggantija Tempel, Malta

Die Ggantija-Tempel befinden sich auf der maltesischen Insel Gozo im Mittelmeer. Diese massiven Megalithen sind schätzungsweise 5.500 Jahre alt und damit die älteste Stätte auf dieser Favoriten Liste. Die Legende besagt, dass sie von Riesen gebaut wurden, daher der Name Ggantija, der sich vom maltesischen Wort für „Riese“ ableiten lässt. Archäologen spekulieren, dass die Tempel möglicherweise einem alten Fruchtbarkeitskult gewidmet waren. Was den Besucher jedoch wirklich verblüfft, ist die Art und Weise, wie diese freistehenden Kalksteinstrukturen – von denen einige bis zu 6 Meter hoch sind – nur mit einfachen Steinwerkzeugen errichtet wurden.

 

Tikal, Guatemala

Tikal beherbergt die Ruinen einer mächtigen Maya-Stadt, die zwischen 300 und 800 n. Chr. entstand. Eingebettet in die Tiefen des guatemaltekischen Regenwaldes wurde diese prächtige Siedlung einst von mehr als 60.000 Menschen bewohnt und erstreckte sich über eine Fläche von mindestens 65 Quadratkilometer. Damit ist es eine der größten präkolumbianischen Städte. Zu Tikals ausgegrabenen Strukturen gehören Paläste, Stufenpyramidentempel und Ballspielplätze. Obwohl eine Fülle von Informationen über die Stadt aus Stelen – Monolithen, die mit Hieroglyphen bedeckt sind – entschlüsselt wurde, haben Archäologen immer noch keine Hinweise auf die Ursache für Tikals Niedergang. War es Dürre, Krankheit, Krieg – oder etwas ganz Anderes?

Nazca Linien, Peru

Die Nazca Linien zwischen 200 v. Chr. und 600 n. Chr. entstanden, sind Geoglyphen – enorme Zeichnungen auf dem Boden – im Süden Perus. Es wird angenommen, dass sie von den prähistorischen Nazca geschaffen wurden, die zu dieser Zeit in der Region vorherrschten. Die mehr als 1.000 Zeichnungen zeigen gerade Linien, geometrische Figuren, Tiere und Pflanzen – darunter ein Affe, ein Kolibri, eine Eidechse und ein Orca. Mit dem Vorteil des modernen Luftverkehrs können wir sehen, dass diese riesigen, genau definierten Muster am besten vom Himmel aus betrachtet werden können. Aber haben Nazca jemals diese Perspektive genossen, um ihre fertige Arbeit zu bewundern? Und was noch wichtiger ist: Welchen Zweck hatten die Zeichnungen? Einige Theorien schreiben ihnen astronomische Bedeutung zu, während andere sie mit Wasser- und Fruchtbarkeitsriten verbinden. Sie könnten sogar Botschaften an himmlische Wesen z.B. Götter gewesen sein.

 

Terrakotta-Armee, China

Im Mausoleum von Qin Shi Huang Di, Chinas erstem Kaiser, steht eine Armee von 8.000 lebensgroßen Statuen Wache – Generäle, Soldaten, Bogenschützen, Kavallerie und mehr. Diese unglaubliche Grabbeigabe – wie sie sonst nirgendwo auf der Welt zu finden ist – bildet nur einen Teil der riesigen Nekropole, die Kaiser Qin im 3. Jahrhundert v. Chr. in Auftrag gab, um als sein ewiges Zuhause zu dienen. Qins Grab muss jedoch noch ausgegraben werden. Alten Berichten zufolge enthält es unzählige Schätze, Nachbildungen von Palästen und sogar tödliche Sprengfallen. Welche anderen Wunder könnten die Terrakotta-Krieger beschützen?

 

Chichén Itzá, Mexiko

Chichén Itzá, eine der spektakulärsten antiken Städte Mittelamerikas, wurde um das 6. Jahrhundert n. Chr. von den Maya auf der Halbinsel Yucatán gegründet. Auf seinem Höhepunkt war es eine blühende Metropole mit bis zu 50.000 Einwohnern: Es gab stattliche Häuser, in denen die Elite der Stadt gelebt haben könnte, und ein Observatorium, in dem erfahrene Astronomen den Bewegungen der Venus folgten. Chichén Itzá beherbergt auch eine Vielzahl an Stufenpyramiden sowie den größten Ballspielplatz der Region. Hier wurde der Kapitän des unterlegenen Teams – und manchmal das gesamte Team – den Göttern geopfert. Was wurde aus dieser außergewöhnlichen Kultur? Vielleicht war es die innere Kriegsführung, die ihr Schicksal besiegelte; Überbevölkerung, Entwaldung oder Dürre? Wir werden es vielleicht nie erfahren.

 

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